Polaris Studios | EL PROCESO
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¿Qué es la Masterización de Audio?

La Masterización es la etapa final en cualquier proyecto que contenga música grabada o audio de cualquier naturaleza.  En esta fase de la producción, la mezcla de audio se manipula y transforma en un producto finalizado, listo para ser difundido públicamente a través de medios digitales, radio, TV o replicación en medios físicos como CDs, DVDs, etc.

01 - Ingeniero de Mastering

PROCESAMIENTO DEL AUDIO

En esta etapa se busca conseguir la máxima calidad. El producto logrado es audio de un nivel competitivo en entornos comerciales, con el mejor sonido posible en los diferentes sistemas de reproducción disponibles en la actualidad.

El producto de la etapa previa a la masterización (es decir, la mezcla o programa de audio) debe contar con características adecuadas en los aspectos conocidos como “las 6 dimensiones de la mezcla” (balance de niveles /panorama /rango frecuencial / dimensión / rango dinámico / dirección de la mezcla).  El resultado de esto es una mezcla “neutra” (flat mix, lista para ser introducida en el primer paso de la Masterización: el Procesamiento del Audio.

Existen tres elementos centrales para completar la etapa de procesamiento de audio en la masterización:

 

Ingenieros de Masterización

En primer lugar, un Ingeniero de Masterización con larga experiencia. Antes de referirnos al procesamiento técnico, equipamiento y formatos de entrega final, es necesario saber que el trabajo del Ingeniero de Masterización, quien está a cargo del proceso, es la verdadera clave para alcanzar los resultados deseados. Un Ingeniero de Masterización es un profesional especializado con larga experiencia en escucha, tratamiento y ajustes técnicos en audio, capaz de lograr resultados que satisfagan los standardes actuales de la música disponible para el público en general. La experiencia del Ingeniero de Masterización proviene de años de contacto con mezclas de audio, con escucha orientada a la manipulación de sus aspectos técnicos; por supuesto, es la persona capacitada para el manejo de la tecnología empleada en la masterización y posee también referencias claras en el entorno del sonido y capacidad de tomar decisiones durante la construcción de lo que será el resultado final del proyecto del artista.

Tecnología de Masterización de máximo nivel:

En un estudio de masterización, el material de audio se procesa en equipamiento especializado para cada uno de los procesos implicados.  El equipo que se encuentra en estudios de masterización comercial es siempre una combinación de los elementos de mejor calidad sónica y mayor precisión técnica disponibles en la industria.  Todas las tareas de masterización previamente mencionadas se llevan a cabo en equipos independientes, interconectados a través de una cónsola especializada.  Finalmente, la edición se lleva a cabo en estaciones digitales y programas dedicados.  Todos estos elementos son cuidadosamente seleccionados y manejados por el Ingeniero de Masterización.

Monitorización y Entorno Acústico:

Un elemento crítico en el proceso de masterización es la selección de monitores.  El equipo seleccionado para esta tarea debe proporcionar al Ingeniero el mayor espectro frecuencial posible, manteniendo una respuesta neutra en toda la anchura del rango de frecuencias.  Esta característica es especialmente importante en el sector de frecuencias más bajas, por lo que el sistema generalmente incluye al menos un par de monitores de campo extenso (altavoces de gran tamaño) y ocasionalmente, un   La mayoría de los monitores de escucha cercana (monitores “near-field”) no cuentan con las características adecuadas para el trabajo de masterización, ya que no son capaces de “predecir” la respuesta de diferentes sistemas de reproducción para un material de audio determinado.  Igualmente, el estudio de mastering debe contar con al menos uno o dos pares de monitores adicionales, que representen de forma fiel ciertos rangos críticos de las frecuencias audibles y permitan confiar en que la manipulación realizada al material producirá los resultados deseados.

Por último, se encuentra el entorno acústico.  Podríamos describir el ambiente acústico ideal para masterización como un lugar totalmente silencioso,  construido en un entorno “flotante” dentro de otra estructura (una “habitación dentro de otra habitación”).  Esto proporciona aislamiento efectivo de cualquier fuente externa de ruido mediante barreras de aire y masa.  Igualmente, la distribución y posición del material de dispersión y absorción de sonido debe ser diseñada e instalada específicamente para propósitos de masterización, teniendo en cuenta las características de la habitación, la selección de monitores y ciertas características del equipamiento del estudio.

Si el proyecto musical incluye varios temas:

Tratamiento del sonido general del álbum o EP para lograr un sonido “cohesionado” entre los diferentes temas, siguiendo el concepto original del artista.  Esta etapa incluye las decisiones finales sobre el orden de los temas y la edición del comienzo y final de cada uno de los mismos.  Esto resulta esencial para la percepción de un álbum como un concepto general, en vez de representar una colección de temas:

Foto Principal 2
Luego de procesar el audio de cada tema del álbum

El siguiente paso consiste en ajustar el nivel de volumen general y los aspectos de rango dinámico, ecualización y procesamiento de efectos de la secuencia de temas para formar una unidad coherente en el aspecto sónico.  Esto se logra mediante la transmisión secuencial de todo el contenido de audio a través de una serie de procesadores de señal, los cuales se encuentran diseñados y calibrados para estas tareas y son manejados por el Ingeniero de Masterización.  Lo siguiente es asignar el orden final a la secuencia de temas contenido en el álbum o EP; como es de suponerse, este orden es propuesto casi siempre por el artista, aunque en ciertas ocasiones el concepto de un álbum puede beneficiarse de sugerencias hechas por el Ingeniero de Masterización.  El orden de los temas en un álbum es un elemento importante para considerar el proyecto como un “todo”, tanto sónica como conceptualmente.

Una vez que los temas del álbum han sido ordenados y el proyecto completo posee un sonido uniforme

El siguiente objetivo consiste en ensamblar el programa; esto incluye la edición del principio y final de cada canción, las transiciones y el tiempo de silencio entre las pistas, y el diseño de los fade-ins y fade-outs. Al finalizar esta etapa, el Ingeniero de Masterización ya escuchará el programa en su totalidad en una forma mucho más cercana a la que escucharán el artista y el consumidor, permitiendo hacer los ajustes finales al procesamiento del audio de todo el álbum para lograr la dirección general deseada (conocida como “carácter sónico”); este es un elemento esencial en muchos de los grandes álbumes de la historia.

Si deseas realizar la masterización de tus temas con nosotros

Durante el proceso de envío de tus archivos te rogaremos que nos proporciones algunos álbumes o temas que quisieras tomar como referencia sónica para tu sonido final.  Esto se hace con el fin de satisfacer o incluso superar los requerimientos del artista, nuestra meta principal.

03 - Metadata

Asignación de toda la metadata requerida

Luego de finalizar el procesamiento del audio y el ensamblaje del programa, sigue la fase de asignación de la metadata. Este término se refiere a todos los datos a incluir en el master final que no corresponden a contenido de audio. Entre estos datos, se encuentran los marcadores de inicio y final de las pistas (conocidos como “PQ bits”) y los Códigos ISRC (códigos indicativos del origen y propiedad del contenido musical). También pueden considerarse como metadata a los archivos de protección contra copias ilegales y los agregados que afecten la reproducción del material en diversos sistemas.

Control Final de Calidad (QC) del material musical

El chequeo de calidad (Quality Check o simplemente “QC)” implica la comprobación de que el master final se encuentre libre de fallas técnicas.  Los pasos a seguir en esta fase son los siguientes:

Escucha crítica del programa en su totalidad, para asegurar que no existan ruidos aleatorios generados durante el proceso de masterización.

Chequeo del funcionamiento de los marcadores de inicio y final de los temas y de las transiciones entre los mismos.

Introducción de los datos sobre el tema, el álbum y el artista que aparecerán en los sistemas digitales de escucha o distribución digital de la música (iTunes, SoundCloud, etc.)

03 - Monitors and Acoustic Environment
06 - Temas de referencia

Entrega del Master finalizado, en el formato de entrega seleccionado por el artista.

Disponemos de los siguientes formatos de entrega:

Para temas individuales:  Podemos procesar tus temas y entregar tu master finalizado bajo los formatos que desees.  También podemos agregar cualquier metadata que requieras para tu material, si es necesario.

Para Albums o EPs completos:  Actualmente, existen 2 formatos principales de entrega de los masters finalizados:  El CD de Audio o Archivo DDP.

PARA TEMAS INDIVIDUALES:

Formatos sin compresión (o con compresión de calidad comercial) disponibles

.m4a (AAC – chequea la sección “Mastered for iTunes” para más detalles)

.wav (WAVE)

.aiff (AIFF)

Apple Lossless

Formatos comprimidos (menor calidad y tamaño del archivo, mayor portabilidad): .mp3 (MP3)

En los casos en que selecciones cualquier formato de archivo sin compresión para tu master, te proporcionaremos también una versión en formato .mp3 sin costo extra.  Nuestros archivos .mp3 poseen excelente calidad de audio a pesar de tratarse de archivos comprimidos, gracias a su generación en Sonnox® Fraunhofer™  Pro-Codec, software especializado en esta tarea.

PARA ALBUMS / EPs COMPLETOS:

Master DDP (Archivo DDP)

Los archivos DDP (Disc Description Protocol) constituyen el formato standard actual para la entrega de los masters finalizados.  El archivo DDP tiene probabilidad mucho menor de contener errores que un CD de Audio, gracias a que la detección y corrección de errores digitales se realiza sobre el archivo DDP y no sobre un elemento físico.  Otras ventajas del master en formato DDP incluyen:

El archivo DDP permite almacenar contenidos de cualquier duración, sin las limitaciones típicas del CD de Audio (74 minutos).

Los masters en DDP simplemente son más seguros. No es posible reproducir un archivo DDP sin equipo y software especializado, por lo que sólo puede ser empleado por el destinatario adecuado (distribuidor / tienda de música digital o centro de replicación de CDs, discos de vinilo. u otros medios físicos).

El Archivo DDP del master finalizado se encuentra disponible en el perfil privado del artista dentro del website de Polaris, para ser descargado desde nuestros servidores FTP apenas finaliza el proceso de masterización, evitando así esperas o retrasos innecesarios.

CD de Audio

A pesar de que el CD de Audio fue usado extensivamente durante más de 20 años para la entrega de masters, no son considerados en la actualidad como un formato ideal para este propósito, en comparación a la alternativa moderna, el Master DDP.   Durante la creación de un CD de Audio, existe una alta probabilidad de que surjan errores digitales producto de la grabación, que pueden expresarse como problemas audibles o fallas al momento de la replicación o transferencia a otro medio.  Por otro lado, el CD es físicamente frágil y requiere de envío y transporte para llegar a su destino, ya sea el artista o una compañía de replicación.

COMIENZA TU MASTERIZACIÓN AHORA